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La Isla

Fiestas y celebraciones

Entre las fiestas populares del municipio de Agüimes destaca las Fiestas de Ntra. Señora del Rosario con actos como la 'Traída del Agua y del Gofio', una celebración tradicional que atrae a cientos de visitantes el último sábado del mes de septiembre, rememorando la antigua costumbre de llevar al molino este elemento fundamental de la gastronomía canaria.

Las fiestas de Nuestra Señora del Rosario han sido declaradas de Interés Turístico Nacional.

Otro de los actos a destacar es el "Encuentro en el Casco" durante el que las esquinas y rincones del centro de Agüimes se pueblan de folklore, tipismo y comida tradicional.

En agosto se celebra "La Vará del Pescao", un encantador recorrido por las calles del pueblo marinero de Arinaga acompañado de folklore, música y sardinas frescas asadas.

En mayo son las Fiestas de San José Obrero, que el pueblo de Arinaga dedica al aparcero y al pastoreo. La tradición agrícola y pastoril del barrio del Cruce de Arinaga se refleja en esta festividad: la "trasquilá" de ovejas y la "ordeñá" de cabras y vacas, la elaboración y degustación de quesos tradicionales y la demostración de juegos y deportes tradicionales son algunas de las actividades que se podrán apreciar.

Por último, en febrero, Agüimes celebra uno de los carnavales más tradicionales y populares de Gran Canaria, con el día del "Carnaval Antiguo", concursos de murgas y el Reci-Drag Queen.

Historia

La colonización aborigen del antiguo territorio de Agüimes fue intensa. Se inició en los primeros años de nuestra era y dio origen a una diversidad de asentamientos (cuevas-habitación y cabañas) localizados a lo largo de la extensa red de barrancos que configuran la orografía del territorio.

Los núcleos prehispánicos de la zona eran muy importantes, particularmente Temisas y Agüimes, tal y como atestiguan los vestigios arqueológicos encontrados en ellos y en los Barrancos de Balos y Guayadeque. Esta riqueza en hombres y bienes atrajo a los primeros navegantes atlánticos desde mediados del siglo XIV, interesados en el comercio esclavista y en intercambiar con los jefes indígenas orchilla y sangre de drago por utensilios de hierro.

Inmediatamente después de la Conquista de Gran Canaria, nace el núcleo de la Villa en torno a la Plaza de San Sebastián. Este territorio era bastante apetecible, entre otros motivos, por sus puertos y pesquerías; por sus prados, viñas y cañaverales; por sus dehesas y ejidos; por sus pastos, molinos y aguas estantes, manantes y corrientes.

Tras su fundación en 1487, Agüimes fue cedido por los Reyes Católicos a la Iglesia devolviendo el favor del dinero con que contribuyó el Obispo Don Juan de Frías a la conquista de Gran Canaria. La Cámara Episcopal mantuvo así su feudo durante cuatro siglos hasta la Ley Desamortizadora en 1837, que extinguió esta propiedad de más de 130 kilómetros del litoral, desde Gando a Maspalomas.

Geografía

El municipio de Agüimes se encuentra situado en el sureste de la Isla de Gran Canaria. Abarca 76 kilómetros cuadrados y su clima es suave con 20º de temperatura media anual y precipitaciones escasas.

La Villa está dividida en tres zonas perfectamente definidas: la de pastos o cumbrera partiendo de los 300 metros de altitud; la agrícola situada a 275 metros en la que se encuentra el Casco Histórico, y la de costa hacia el pueblo pesquero de Arinaga.

En Agüimes se combinan la riqueza paisajística poblada de yacimientos aborígenes y de arquitectura tradicional con el entorno marinero que predomina en toda su costa.

Lo más significativo de Agüimes es su orografía, con el Barranco de Guayadeque, el Roque Aguayro y el paisaje volcánico de Arinaga como principales exponentes.

Economía

A finales del siglo XIX, y de modo especial a lo largo del siglo XX, la demanda de productos hortícolas de los mercados local, nacional y, fundamentalmente europeo, hace que grandes extensiones de la zona costera del sureste de la Isla se hayan dedicado desde entonces a los cultivos de exportación, inicialmente a los que se practicaban al aire libre (tomateros) y, más recientemente, a los que se obtienen bajo cierre (tomates, pepinos, zanahorias, pimientos, flores...).

Las actividades industriales cuentan con una cierta tradición en la zona. Ingenios, trapiches, molinos para el cereal, los hornos de cal para la construcción y la sal para el consumo doméstico y la industria de salazón. Más recientemente, la especialización industrial está ligada a la apertura de la Autovía del Sur, a la proximidad del Aeropuerto, a las facilidades de comunicación que todo esto supone, y a las ventajas que representa para los empresarios la presencia del Puerto de Arinaga.