San Juan, la llama de la vida

Gran Canaria aúna fuego, mar, fiesta y tradición en la celebración de la Noche de San Juan.

Las noches más cortas del año son también las más intensas si estás en Gran Canaria. El mar, la luna y el fuego se fusionan en la isla en la víspera de la festividad de San Juan, cada 23 de junio, para vivir un ritual anual de alegría, esperanza y purificación que se celebra con especial intensidad en este rincón del Atlántico donde los elementos de la Naturaleza y las gentes de Gran Canaria dan lugar a una velada inolvidable donde lo primero que arde es el aburrimiento.

Baño nocturno en la playa de Las Canteras

Los grancanarios se han reunido durante siglos alrededor de las hogueras de la Noche de San Juan como símbolo primordial de la renovación y donde arde todo lo innecesario. La celebración posee un significado especial para la capital insular, Las Palmas de Gran Canaria, pues su fundación oficial está fechada precisamente un 24 de junio de 1478, día del nacimiento de San Juan Bautista. Se ha perdido ya la cuenta de las hogueras que han ardido desde entonces en esta capital oceánica.

En Gran Canaria, los rituales que giran alrededor de la renovación y la fortuna arden en la hoguera, pero también se sumergen en el mar. La tradición marca que bañarse en la Noche de San Juan te puede empapar de buena suerte. Por eso miles de personas se adentran en las aguas bajo la atenta mirada de la luna en una imagen casi onírica que enlaza además con los ritos de los antiguos canarios. El fuego lo quema casi todo, pero los puentes entre el hoy y el ayer permanecen casi intactos en fechas tan mágicas.

Basílica de San Juan Bautista, Arucas

La llama de San Juan resulta especialmente intensa en Las Palmas de Gran Canaria, Arucas o Telde, municipios que cuentan con una programación específica con motivo de la festividad, aunque el calor y las chispas sanjuaneras se expanden de norte a sur.

Noche de San Juan en la playa de Las Canteras

En el caso concreto de Las Palmas de Gran Canaria, los fuegos artificiales ponen un broche de pólvora y oro a una jornada que arranca a las 18.00 horas con una exhibición de lucha canaria en la zona de la Cícer, junto al Auditorio Alfredo Kraus, y que incluye un concierto de Olga Cerpa y Mestisay desde las 22.30 horas, a la altura de la Plaza Saulo Torón.

Playa de Las Canteras

En Arucas, la explanada de un cráter auténtico, el de la Montaña de Arucas, se convierte durante la noche del 23 de junio en un extraordinario volcán de fuegos artificiales. Además, desde las diez de la mañana se podrá recorrer la Feria de Artesanía, Oficios y Tradiciones en el Parque de las Flores. Ya las diez de la noche, en la Plaza de San Juan, actuará la cantante Rosana. En Telde, otro de los municipios donde se enciende la llama de San Juan, tendrá lugar otra feria de artesanía, mientras que a las nueve de la noche darán comienzo las actuaciones del humorista Maestro Florido y del grupo de música tradicional Araguaney, como antesala de la quema de la hoguera en el Barranco Real y del espectáculo de fuegos artificiales.

San Juan, Telde

Hay sólo una noche de San Juan, pero tantas creencias casi como hogueras. Hay quien coloca ramas de laurel en las ventanas de casa o queman el papel donde habían escrito sus deseos. En Telde, donde han adoptado a San Juan Bautista como Patrón, existen crónicas que relatan la quema de cardones secos en esta noche breve y asombrosa donde lo que damos por imposible también parece consumirse entre las llamas.